Merzak Allouache élu “cinéaste de l’année”

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Merzak Allouache

Le cinéaste algérien Merzak Allouache a été consacré, ce mercredi 16 octobre, cinéaste de l’année par la version moyen-orientale du magazine Variety, consacré au business de l’entertainment. À bien des égards, en effet, M. Allouache est également le visage le plus resplendissant du cinéma algérien et le fils le plus reconnu de cette industrie depuis son premier long-métrage en 1976, le célèbre “Omar Gatlato”.

C’est tout naturellement qu’il a été mis à l’honneur à Abu Dhabi, juste un an après les célébrations marquant le 50e anniversaire de l’indépendance de l’Algérie, même si, ou surtout parce que, le cinéaste a toujours jeté un regard critique sur les institutions de son pays, tout en révélant l’humanisme de ses habitants.

C’est aussi grâce à son parcours exceptionnel ces deux dernières années, avec “Le Repenti”, primé à Cannes en 2012, et “Les Toits”, en compétition à Venise, il y a tout juste quelques mois. Tout au long de sa carrière, que ce soit dans les drames sociaux ou les comédies, Merzak Allouache a toujours eu un regard prémonitoire sur les problèmes d’une jeune nation définie, au moins au 20e siècle, par des ruptures politiques et sociales douloureuses, du machisme à l’intégrisme, de l’émigration vers des structures déséquilibrées du pouvoir, écrit le magazine de cinéma Variety.

“Je me considère comme un cinéaste qui se doit d’être engagé”, explique le réalisateur. “Je suis heureux de parler de la situation de mon pays, mais en même temps, je tiens à souligner que je ne suis pas un politicien. Les responsabilités de quelqu’un qui fait un film dans ces conditions ne sont pas les mêmes que celles d’un réalisateur européen ou nord-américain”.

Allouache était adulte durant la guerre d’indépendance de l’Algérie, il a étudié le cinéma à l’école nationale de cinéma de la nation qui venait de naître et également en France. En 1975, un an avant son premier long-métrage, l’Algérie remporte sa première et unique Palme d’or avec “Chroniques des années de braise” de Mohammed Lakhdar Hamina, un film dont l’épopée et la spécificité historique sont en contraste direct avec le néoréalisme de Allouache dans “Omar Gatlato” : une vue nuancée sur la vie contemporaine à Alger, qui était une bouffée d’air frais pour un pays habitué à un régime constant de photos et de messages soigneusement contrôlés avec des regards vers un passé mythifié.

Depuis lors, le style Allouache s’est imposé, écrit Variety, pour qui le cinéaste algérien voit toujours le présent avec un esprit indépendant. “Je ne voudrais pas me définir comme quelqu’un qui travaille dans le cadre d’un groupe. J’ai simplement raconté des histoires que je voulais exprimer moi-même”, confie-t-il à Variety.

Ce que Allouache voulait dire n’était pas du goût de tout le monde : “Bab el-Oued City” (1994) a été un film important sur la violence et le fondamentalisme croissant qui sévit dans le pays, et la réaction officielle a alors conduit le cinéaste à partir en France. Une fois établi dans l’Hexagone, les comédies populaires de Allouache, telles que “Salut Cousin !” (1996) et “Chouchou” (2003), rendaient compte de problèmes comme l’exil et l’identité du genre. Il traite dans ses comédies des questions qu’il traite également dans ses drames. Depuis son retour en Algérie, en 2004, son travail est devenu plus sombre, traitant de l’immigration (” Harragas”, 2009), du Printemps arabe (“Normal”, 2011) et de la pression de l’islam politique (“Le Repenti” et “Les Toits”) .

En ce moment, Allouache produit le premier film de sa fille Bahia Allouache, décrit comme une “grande comédie” ; l’expérience pourrait peut-être le ramener à un style plus léger. Mais heureusement, avec Allouache, “plus léger” ne signifiera jamais sans cervelle.


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